Liu Yumei – Muotokuva

Henna Pohjola

Hé shí – Liu Yumein muotokuva, 2017
Lyijykynä ja pastelli paperille
250 x 144 cm

Nimeni on Liu Yumei ja olen Falun Gongin harjoittaja Kiinasta. Työskentelin kiinalaisessa öljynjalostamossa nuorempana johtajana. Aloin harjoittaa Falun Gongia vuonna 1997, minkä ansiosta fyysinen ja henkinen kuntoni kohenivat huomattavasti. Myös äitini, sisareni ja hänen tyttärensä, ja useat kollegani alkoivat harjoittaa Falun Gongia sen jälkeen, kun he olivat huomanneet minussa tapahtuneet muutokset. Olen vain halunnut rauhassa harjoittaa vakaumustani ja elää normaalia elämää.

Vuonna 1999 Kiinan kommunistinen puolue (KKP) alkoi kuitenkin vainota Falun Gongin harjoittajia. Minut pidätettiin yhdeksän kertaa. Vankeusaikana minua kidutettiin yli 30 tavalla ja olin neljä kertaa kriittisessä tilassa. Poliisi murtautui kotiini useita kertoja takavarikoiden perheeltäni lähes kymmenentuhatta euroa rahaa, ja myös kaikki henkilökohtainen omaisuuteni ryöstettiin. Lisäksi poliisit pahoinpitelivät siskoni kuoliaaksi vuonna 2002. Perheeni tuhottiin täysin.

Erään kerran, kun minut oli taas pidätetty, minut raahattiin alle 20 neliön ikkunattomaan selliin, johon oli vangittuna 30 Falun Gongin harjoittajaa. Minut pakotettiin myös seisomaan betonilattialla kolme päivää 25 asteen pakkasessa. Pakkosyötön yhteydessä, ollessani tiukasti sidottuna sänkyyn, vankilan lääkäri löi minua kasvoihin suurella puisella kepillä. Pakkotyön jälkeen poliisi ja seitsemän rikollisvankia painoivat minut maahan ja alkoivat potkia minua päähän ja rintaan. Minua huimasi, enkä pystynyt hengittämään. Vastaava kaltoinkohtelu jatkui 33 päivää. Ranteeni vahingoittui pahasti oltuani 27 päivää käsiraudoissa, ja arpi on vielä tänäkin päivänä näkyvissä.

Minut vapautettiin, kun olin kuolemaisillani. Onnistuin pakenemaan Thaimaahan, ja minut hyväksyttiin lopulta YK:n pakolaisena Suomeen. Minä selvisin hengissä – monet muut eivät.

In English

Hé shí – Portrait of Liu Yumei, 2017
Pencil and pastel on paper
249 x 144 cm

My name is Liu Yumei, a practitioner of Falun Gong, originally from China. I was employed by a Chinese oil-refinery as a junior manager. In 1997 I started practicing Falun Gong thanks to which my physical and mental health improved considerably. My mother, sister and her daughter and several colleagues of mine also started practicing Falun Gong after they witnessed major [transformative ] changes in me. My only wish has been to continue practicing and lead a normal life.

However, in 1999, the Chinese communist party (CCP) started persecuting practitioners of Falun Gong. I was arrested 9 times. During incarceration I was tortured in 30 different ways and ended up in critical condition on 4 occasions. The police broke into my home several times con scating all of my personal belongings and property and almost 10 000 euros worth of money. The police also physically abused by sister who died as a result in 2002. My family was completely destroyed.

On one occasion, in the wake of having been arrested again, I was dragged off to a window-less cell measuring less than 20 square meters which had 30 other practitioners of Falun Gong in it. I was forced to stand on a concrete floor for 3 days while the temperature was -25C. While being force-fed, tied to a bed, a prison doctor hit me in the face with a large wooden stick. After a period of forced labor, the policy and 7 inmates forced me to the floor and started kicking me in the face and chest. This caused me to feel dizzy and I wasn’t able to breathe. This kind of physical torture went on for 33 days. My wrists were severely injured having had to wear a pair of handcus for 27 days and the scar is still visible today.

I was released when I was near death and I managed to escape to Thailand where I was finally awarded refugee status by the U.N., being able to travel to Finland. I survived – but many others did not.